Running a Computer Outdoors

2020/01/30 - Tech

Some background: I’ve been contributing to the Folding@Home project since 2009. This project uses computers to simulate protein folding in order to test new ideas, drugs, etc, related to things like alzheimer’s, huntington, diabetes, etc. Essentially users install a program on their computer and that program uses the CPU and GPUs to run simulations.

You can fold anonymously or you do it on a team. Each simulation (“work unit”) gives you a number of points and those points are added to your username and your team. The result is a healthy competition between users and teams where everyone tries to beat each other. It’s a nice incentive to keep people folding.

Since folding takes everything to the limit, CPUs and GPUs run hot. This means two things: fan noise and a hot and dry room. Noise is annoying and the heat is not something I always need. It’s useful for those cold winter months, but becomes a problem when temperatures raise and you live in an old building without AC.

Back in 2016 I had an idea: why not move the computer outdoors and leave it there permanently?

O Meu Pedido de Dados Pessoais à Apple

2018/06/06 - Tech

Fiz um pedido à Apple para me enviar todos os dados associados à minha conta depois de ter lido o post Apple Collected 4 Years of My Browsing History.

O pedido foi feito no dia 1 de julho através do privacy.apple.com e a resposta chegou hoje, dia 6, por email. Não percebo muito bem porquê que um processo que é provavelmente automático demora cinco dias quando a Google faz o mesmo em minutos.

Download Data

Não esperava receber muita informação visto que neste momento apenas uso um Mac sem serviços do iCloud, mas em 2013 usei um iPhone e estava curioso para saber quais dados tinham sobre mim.

A informação sobre a minha conta é pouca, tal como esperava, mas não deixa de ser interessante.

Dentro da pasta Stores Activity temos o Store Transaction History.csv que mostra um histórico de todas as instalações/compras feitas através das várias lojas online da Apple. No dia 2011-10-13 às 11:59 instalei o iMovie no meu portátil, no dia 2012-03-27 às 10:37 comprei a música Hit the Road Jack e no dia 2013-01-15 às 16:21 instalei a primeira app no meu iPhone (1Password) e logo a seguir decidi fazer um teste da velocidade da minha internet com o Speedtest.

No Podcasts Playstate.csv há uma lista dos podcasts que ouvi:

Podcasts

E no Playback Activity.csv há uma lista das músicas que ouvi, provavelmente no iTunes:

Playback

Existem mais ficheiros com informação, incluíndo um com vários logs que vão até 2016, e também ficheiros em branco (ex: da Apple TV) porque não dei permissão/não usei/não tenho o produto.

Ao contrário do autor do post que me levou a pedir esta informação, não há nenhum histórico do Safari ou outra informação super privada, mas também não uso serviços como o iCloud para fazer backups ou sincronizar o histórico do meu browser.

O GDPR pode ser chato para quem guarda a informação (solução: recolham menos dados), mas como utilizador é bom ter acesso à informação que estes serviços têm sobre mim.

FastMail, uma alternativa ao Google Apps

2015/12/13 - Tech

Quando criei a minha primeira conta de email em 2001 (ou 2002?) numa aula de informática nunca pensei que aquela forma de comunicação viesse a ser importante para mim. Na altura não tinha internet nem computador e a conta que criei no Hotmail era usada basicamente para falar com os amigos no Messenger. Hoje, além do meu email pessoal, tenho várias contas de email para cada um dos meus sites.

Depois de passar por serviços como o Hotmail, Portugal Mail, Sapo e Gmail, decidi passar a usar um domínio próprio. Embora um @gmail.com seja mais simples, não temos controle sobre a conta e também pode passar uma ideia errada se usar-mos uma conta destas como contacto oficial de um website.

Inicialmente tinha tudo configurado numa conta de alojamento normal. Funcionava relativamente bem, mas não estava ao nível de um Gmail. Tive problemas com spam e com a configuração de clientes de email… precisava de uma solução mais prática. Como o Google Apps tinha contas gratuitas, decidi transferir tudo para esse serviço. A usabilidade melhorou muito, mas continuava a ser necessário usar um cliente de email para gerir tanta conta… depois a Google decidiu acabar com o plano gratuito e para continuar a usar o serviço teria que pagar cerca de 840 dólares por ano. Tive que procurar outras alternativas.

FastMail

FastMailDurante a minha pesquisa tive a sorte de encontrar o FastMail, um serviço australiano que existe desde 1999. Além dos preços interessantes, oferecem um trial de 60 dias, aceitam PayPal e têm uma política de privacidade/termos e condições muito fáceis de perceber.

Syncthing, uma alternativa ao BTSync / Resilio

2015/08/22 - Tech

Depois das notícias sobre os possíveis problemas de privacidade e segurança e mudanças no rumo do BitTorrent Sync (BTSync / Resilio), tentei encontrar uma alternativa para sincronizar pastas entre computadores. Como serviços como o Dropbox ou Google Drive estavam fora de questão, decidi testar o Syncthing.

Syncthing

O Syncthing é mais seguro que o BTSync, é gratuito, rápido, open source, é capaz de guardar várias versões do mesmo ficheiro e corre nos sistemas operativos mais populares (Windows, OS X, Android).

Como a minha sincronização de ficheiros é feita quase sempre dentro da mesma rede e entre computadores, o conteúdo não precisa ficar alojado online. Se precisas de ter sempre o conteúdo online e sempre disponível, podes instalar o Syncthing numa VPS barata (Linode ou DigitalOcean são boas soluções) e ficas com uma solução bem parecida ao Dropbox.